Solde, est-ce masculin ou féminin ?

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Le genre du mot "solde" varie suivant le sens :

Il est féminin uniquement lorsqu’il désigne la rémunération des militaires (c’est-à-dire des soldats) : "Le lieutenant a touché sa solde à la fin du mois."

Il est masculin dans les autres significations :

Lorsqu'il désigne la différence entre le crédit et le débit d'un compte : Le solde de mon compte bancaire doit être créditeur.

Lorsqu'il désigne une marchandise vendue au rabais : Les soldes printaniers sont attendus chez les commerçants.

Pourquoi ces deux genres ? En raison des étymologies différentes : 

L'italien "soldo" qui signifie "pièce de monnaie" a donné en français le mot "sou" et l'expression "être à la solde de". Cette étymologie a donné le genre féminin au mot solde en terme de rémunération à cause de sa terminaison ;

Le latin "solidus" qui signifie "entier" a donné le genre masculin au mot solde utilisé en terme de commerce.

> "Merci pour cette chronique à l'association Défense et promotion de la langue française (Délégation du Cher) DLF18. 

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